mountainbike.be
07/05/2021
Competitie

Van der Poel met lichte vraagtekens bij rentree: “Niet zo goed als toen”

Terwijl het grootste part van België uitkijkt naar de comeback van Remco Evenepoel zaterdag in de Giro, warmen wij ons al vooral op aan de rentree van dat andere wonderkind, maar dan in de MTB: Mathieu van der Poel is vanavond voor het eerst in bijna twee jaar in onze favoriete sport te zien.
© Bartek Wolinski/Red Bull Content Pool
Het is geleden van augustus 2019, de wereldbekermanche in Lenzerheide, dat Van der Poel een mountainbikewedstrijd reed. Die schreef hij toen ook op zijn palmares, één van zijn drie wereldbekeroverwinningen van dat jaar. Maar pas sinds de Ronde van Vlaanderen van dit voorjaar is hij zich weer specifiek op de MTB gaan toeleggen. En dus staat de man van het Belgische Alpecin-Fenix met enkele vraagtekens aan de start in Albstadt, zo zegt hij in een interview met AD.

“Het is alweer bijna twee jaar geleden dat ik drie wereldbekers won en Europees kampioen werd. Daarna ben ik er eigenlijk een jaar tussenuit geweest. Ik denk niet dat ik nu zo goed ben als toen. Vervelend, want ik had het gevoel dat ik eindelijk de stap naar de top had gemaakt in dat laatste seizoen. Voor hetzelfde geld ben ik de aansluiting hier weer verloren”, zo klinkt het. Bovendien komt de wedstrijd misschien ook wat vroeg in de conditionele opbouw van MVDP: na de Ronde van Vlaanderen ging hij eerst nog even in rust.

In zijn 'Road to Tokio' is het nochtans direct van moeten voor Van der Poel in Albstadt. Samen met de wereldbekermanche in het Tsjechische Nove Mesto van volgende week is het de enige mountainbikewedstrijd die hij heeft gepland in zijn voorbereiding op de Olympische mountainbikerit van Tokio. Wil hij in de Japanse hoofdstad zijn droom waarmaken en goud veroveren, dan moet hij nu veel punten zien te veroveren met het oog op een goeie startplek.

Van der Poel maakt door zijn pauze van meer dan een jaar niet eens onderdeel meer uit van de mountainbikeranglijst van de UCI, maar mag dankzij een aangepaste regelgeving naar aanleiding van de vele corona-annulaties toch van start gaan in het compacte shorttrackwedstrijdje van vrijdagavond, samen met de andere toprijders. Eindigt hij daar voorin, dan dwingt hij meteen ook een goeie startplek af voor de crosscountrywedstrijd in Albstadt van zondag. Zien we hem zo toch weer kort na de start naar de leiding gaan?

Winterweer en vijf Belgen

De omstandigheden die Van der Poel op zijn Canyon vindt bij zijn terugkeer, die doen hem vast likkebaarden: op de trainingsbeelden die gisteren binnen kwamen gesijpeld, zijn de renners amper herkenbaar door de modder. Bovendien heeft het vrijdagochtend zelfs nog gesneeuwd in de streek. Cyclocrossomstandigheden dus, net zoals Van der Poel het graag heeft. Dit weekend zou het wel vrij droog en warmer gaan worden in Albstadt.

Naast ‘MVDP’, Tom Pidcock (niet startgerechtigd in de shorttrack en ver in de startgrid op zondag) en de bekende mountainbikenamen staan er ook vijf Belgische eliterenners aan de start van de Wereldbeker: Jens Schuermans, Pierre de Froidmont, Daan Soete, Rob Vanden Haesevelde en Githa Michiels.

Programma WB Albstadt

Vrijdag 7/5

17u30: Short Track vrouwen (live op Red Bull TV)
18u15: Short Track mannen (live op Red Bull TV)

Zaterdag 8/5

09u30 Cross-Country Junior World Series jongens
11u15 Cross-Country Junior World Series meisjes
15u00 Cross-Country U23 mannen
16u30 Cross-Country U23 vrouwen

Zondag 9/5

11u20 Cross-Country vrouwen elite (live op Red Bull TV)
14u35 Cross-Country mannen elite (live op Red Bull TV)
Auteur: Simon Lamon
tags Albstadt WB Albstadt Mathieu van der Poel
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy