mountainbike.be
25/03/2019
Competitie

Claes: "Zo zwaar, nog nooit meegemaakt in Cape Epic"

Vooraf had hij van top vijf in het eindklassement gedroomd, uiteindelijk werd het een achttiende plek voor Frans Claes in de voorbije Cape Epic. "Top vijf zat er zeker in als ik naar mijn eigen conditie kijk, maar dan moest echt alles meezitten."
Frans Claes (r) en gelegenheidspartner HB Kruger aan het eind van de Cape Epic
© Karsten Dekkers
Met een loodzwaar parcours, pech onderweg en een inzinking bij zijn koerspartner heeft de Cape Epic het Leuvenaar Frans Claes niet makkelijk gemaakt.  De tweevoudige Belgische marathonkampioen eindigde de race toch met een positief gevoel na de Grand Finale van zondag, met een rit van 70 kilometer en 1800 hoogtemeters tussen de wereldberoemde wijnhuizen van Stellenbosch en het luxueuze Val de Vie-domein in Paarl het hoogtepunt van de loodzware achtdaagse etappewedstrijd voor mountainbikers.

Die laatste etappe ging vrij goed voor marathonspecialist Claes (Pro Devonbosch Team) en zijn Zuid-Afrikaanse partner Hendrik Kruger. "We konden meteen de aansluiting maken met de ruime kopgroep", zegt de Belg. “Wanneer de koers ontplofte, moesten we een tandje minderen. We konden toch nog mee en reden voor een plaats binnen de top 20. Dat is toch al een hele verbetering ten opzichte van de voorgaande dagen. Ik finish de Cape Epic dus met een goed gevoel.”

In deze 16de editie van de Cape Epic moesten de renners het minst aantal kilometers ooit afleggen, zo’n 624 kilometers. Maar ze moesten wel over 16.650 hoogtemeters, het meeste klimmeters ooit in deze wedstrijd. Dat maakte het een loodzware editie. Claes: “Ik heb dat zelden gezien in de Cape Epic, zoveel klimwerk over deze afstanden. Dat in combinatie met de competitie is moordend. Er werd elke dag van bij de start gevlamd. Deze editie hakte er stevig in.” Na de vrijdagetappe had Claes het over een 'survival of the fittest': "Zo zwaar heb ik het nog nooit meegemaakt in de Cape Epic."

Nog zeker vijf jaar verder

Claes had op voorhand gehoopt om de top 5 te halen. “Ik had erg graag eindelijk de top 5 ingedoken. Het zat er zeker in als ik naar mijn eigen conditie kijk, maar dan moet echt alles meezitten. In het begin van deze Cape Epic hadden we pech onderweg: een paar lekke banden op verkeerde momenten. En dan had Hendrik op een onverklaarbare manier een inzinking en zakte hij er de rest van de week door. Ik ben dat niet gewoon van Hendrik, ik had echt gedacht dat het met hem ging lukken. Dus hij zal voor zichzelf moeten uitmaken wat er is misgelopen en misschien wat onderzoeken laten doen.”

Claes is intussen 35 jaar oud, maar denkt nog niet aan stoppen. Hij wil er nog zeker vijf jaar doorgaan. En hij kijkt ook al uit naar de editie van volgend jaar. “We moeten dit eerst laten bezinken, het is een zware beproeving geweest. Mentaal heeft het er ook heel hard ingehakt. Ik moet even een week rusten. Ik keer snel terug naar België om met vrienden en familie op te trekken. En dan kunnen we beginnen plannen voor volgend jaar. We zien wel met wie ik volgend jaar de Cape Epic rijd. Het was zeker aangenaam met Hendrik, dus als hij over goede benen beschikt, kan hij zeker nog een partner zijn.”
Auteur: Simon Lamon
tags Cape Epic Frans Claes HB Kruger

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy