mountainbike.be
11/09/2018
Competitie

Swiss Epic 2018 rit 1: Singletrackfestijn in Bettmeralp

Ondanks het feit dat ik voor de vierde keer op vijf edities aan de start sta van de Perskindol Swiss Epic, was ik heel benieuwd hoe de eerste rit van de 2018 editie zou verlopen. 2018 is namelijk het jaar van de vernieuwing. IronMan heeft de organisatie overgenomen en Bettmeralp wordt voor het eerst bezocht als startlocatie. Ben je ook benieuwd? Lees dan vooral verder.
Op volle snelheid over de hangbrug van Ernen, wat een ervaring!
© Swiss Epic - Marius Maasewerd
Fantastische uitzichten
© Swiss Epic - Nick Muzik
Zalige trails
© Swiss Epic - Nick Muzik
Team Thömus pakt de zege bij de vrouwen
© Swiss Epic - Marius Maasewerd
Het is lastig in Wallis. Aankomst op bijna 2000 meter hoogte
© Swiss Epic - Marius Maasewerd
Het profiel van de rit met de genadeloze slotklim
© Swiss Epic
Bettmeralp

Bettmeralp is, net zoals het meer mondaine Zermatt, een bergdorpje waar geen auto’s zijn toegelaten.  Je neemt de gondola in Betten en boven in het dorp circuleren alleen elektrische wagentjes. De uitzichten zijn wondermooi. De organisatie voorziet een liftticket zodat de deelnemers met de skilift naar de Bettmerhorn kunnen. Daar kan je de Aletsch gletsjer bewonderen. Bettmeralp heeft zeker zijn plaats in de Swiss Epic!

Lang leve de strip stop en de sling bag

Er wordt steeds vroeg gestart om ook de tragere deelenemers de kans te geven om de finish tijdig te bereiken. Maar rond 8u is het nog erg fris. Je duffelt je warm in om naar de strart te gaan en enkele minuten voor de start speel je de overbodige laagjes uit. Die steek je in een rugzakje, de ‘sling bag’ en drop je vlakbij de start aan de ‘strip stop’. Aan de finish wacht dezelfde kledij op jou.

Startboxen

Omdat de startbeklimmingen in 2018 minder lang zijn dan de vorige jaren, wordt er gewerkt met een systeem van startboxen zoals in de Cape Epic. Per golf starten 30 teams of 60 rijders. Op die manier worden opstoppingen tot een minimum beperkt en kan iedereen vredig van de mooie singletrails genieten. Tussen de eerste en de laatste startbox zit een uur op de eerste en de laatste dag. Op de andere dagen wordt dit tijdsverschil beperkt tot dik veertig minuten.

De eerste rit

Met 63 kilometer en 2700 hoogtemters is het meteen menens. De maximum toegestane tijd om de rit af te werken bedraagt 8 uur.

Afdaling naar Fiesch

Na een geneutraliseerde vlakke start gaat het via een lusje naar het meer boven Bettmeralp alvorens in de lange afdaling te duiken. Tussen Fiescheralp en Fiesch zakken we niet minder dan duizend hoogtemeters, bijna alles loopt over singletrack. Adembenemend.

Hangbrug van Ernen

Een volgende hoogtepunt is de hangbrug van Ernen. Deze brug over de Rhône is in tegenstelling tot de Pont de Niouc vorig jaar erg breed. Je kan er dus over fietsen. Fietsen wordt bovendien aangeraden want als iemand op de brug wandelt, gaat ze meer schommelen... Voor de liefhebbers van cijfers hebben we hetvolgende opgezocht. De brug hangt 92 meter boven de grond. Ze is 280 meter lang en 1,40 meter breed. Het is een recente brug, ze werd ingehuldigd in de zomer van 2015.

De slotklim

Aan het einde van de rit wachten meer dan duizend hoogtemeters. Dit is meteen de eerste lange klim van de week. Gelukkig is er een paar honderd meter voor de top een bevoorrading. Aangezien het de bedoeling is dat iedereen met een glimlach eindigt, klimmen we iets hoger dan Bettmeralp om vervolgens te eindigen met een korte maar leuke afdaling.

Duim omhoog voor de parkoersbouwer

Het hart van de Swiss Epic bleef ondanks de overname door IronMan behouden. Lange klimmen op vlot te berijden ondergrond worden gecombineerd met eindeloze singletrail afdalingen. Bergop fietsen doe je op je eigen tempo, stappassages zijn er nauwelijks. De beloning volgt bergaf. Wij hopen op meer van dat de komende dagen!

UCI race

Er doen een pak meer amateurs mee dan UCI rijders. Je zou bijna vergeten dat de wereldtoppers hier strijd leveren voor eeuwige roem en de bijhorende punten.
De overwinning bij de mannen ging naar Martin Fanger en Noah Blöchlinger. Bij de vrouwen won Team Thömus met Allesandra Keller en Katrin Stirnemann. De Nederlandse Anne Terpstra eindigde met haar Ghost ploegmate Barbara Benko op drie. De Belgische marathonkampioene Alice Pirard eindigde op vier aan de zijde van Cornelia Hug.

Klik hier voor de resultaten.

Meer info: www.swiss-epic.com

Om ook de eerder gepubliceerde artikels over de Perskindol Swiss Epic te lezen, klik op de tag 'Swiss Epic'.
Auteur: Michiel Van Aelbroeck
tags Swiss Epic Grächen Bettmeralp
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy