mountainbike.be
29/05/2016
Competitie

Julien Absalon zet kers op de taart in La Bresse

Voor een uitzinnige menigte heeft Julien Absalon in La Bresse de derde wereldbekermanche cross-country van het seizoen op zijn naam geschreven. Voor 'Juju' betrof het zijn 31ste WB-zege, diens landgenoten Maxime Marotte en Victor Koretzky zorgden voor een compleet Frans podium. Op rang 31 was Ruben Scheire andermaal de beste Belg.
Maxime Maroote - Julien Absalon - Victor Koretzky
© Redbull.tv

Het was Zwitserland boven tijdens de eerste ronde. Fabian Giger nam de lange klim voor zijn rekening, daarna nam Mathias Flückiger het commando over. Samen met de onvermijdelijke Nino Schurter en Julien Absalon telde dit trio na ronde 1 vijftien seconden voorsprong op een omvangrijke groep met onder meer Jaroslav Kulhavy, Giger, Stéphane Tempier, Grant Ferguson, Florian Vogel en Lars Forster.

Wat volgende was 'business as usual'. Absalon zette aan in de tweede ronde en Schurter counterde gevat. Een sterke Tempier, net als Absalon luid aangemoedigd door het thuispubliek, probeerde aan te sluiten maar moest een klein gaatje laten. Niet veel later zat 'Juju' al solo in eerste stelling. Schurter was namelijk lek gereden achteraan en de wissel duurde opnieuw veel te lang.

Absalon maakt thuispubliek 'gek'

Op die manier vatte Absalon de derde ronde aan met een voorsprong van 16 seconden op Tempier. Schurter was samen met de jongste Flückiger, Maxime Marotte en Victor Koretzky op achtervolgen aangewezen. De Europese kampioen leek wel vleugels gekregen te hebben, want zijn voorsprong liep op tot driekwart minuut. Schurter leidde samen met Flückiger de achtervolging, maar halverwege de wedstrijd was hun achterstand opgelopen tot 50 seconden. Tempier waren we inmiddels kwijt vooraan, hij werd tot opgave verplicht na een lekke band.

Schurter rijdt andermaal lek

Opnieuw pech voor Schurter toen de Zwitser in de vierde ronde een tweede maal lek reed achteraan. Als negende en met een achterstand van 1:44 kon hij zijn weg verderzetten. Een derde opeenvolgende WB-zege was wel heel veer weg nu. Met Absalon, Koretzky en Marotte bezette Frankrijk inmiddels de eerste drie plaatsen. Onnodig te zeggen dat MTB-minded Frankrijk hélemaal uit de bol ging.

In wat zijn laatste WB-wedstrijd voor eigen volk was begon de tweevoudige Olympische kampioen aan de slotronde met 58 seconden voorsprong op voormalig juniorenwereldkampioen Koretzky en diens BH-SR Suntour-KMC-teamgenoot Marotte. Daarin kwam Absalon niet meer in de problemen. Onder een oorverdovend applaus vierde hij zijn 31ste WB-zege. Marotte toonde zich 'best of the rest', Koretzky hield ondanks een leegloper zijn derde plaats vast. Schurter sleepte nog rang vier uit de brand, Olympisch kampioen Kulhavy werd vijfde.

Julien Absalon beleefde voor eigen volk zijn 'moment de gloire'. “Dit is één van de mooiste zeges van mijn carrière. Vooraf was de druk zeer hoog. Ik ben dan ook maar al te blij dat ik het hier vandaag kon waarmaken. Voor eigen volk wilde ik immers koste wat kost de zege behalen. Toen ik Nino een eerste maal lek zag staan gaf me dit vleugels, vanaf dan ging het me volledig voor de wind. Met deze zege is de eerste seizoenshelft meer dan geslaagd. Nu gaat de bike een week aan de kant en is het tijd voor de nodige rust “.

 

Ruben Scheire verzekert zich van Olympisch ticket

Officieel is het natuurlijk nog niet, maar na opnieuw als eerste Belg te zijn gefinisht mag Ruben Scheire zich opmaken voor een trip naar Rio. Een resultaat dat hij trouwens in alle drie de belangrijke maand mei afspraken wist neer te zetten. De Oost-Vlaming van Team Habitat dook vanop rang 44 de top-30 binnen, reed op een bepaald moment zelfs als 29ste rond en legde finaal beslag op plaats 31. Op rang 47 was Kevin Van Hoovels de tweede Belg in de top-50. Bart De Vocht werd 51ste, Jeff Luyten 57ste. Didier Bats en Jens Schuermans reden de wedstrijd niet uit, een zieke Sébastien Carabin verscheen deze middag zelfs niet aan de start. Bondscoach Rudy De Bie wacht nu de moeilijke keuze om te bepalen wie Scheire als tweede mountainbiker mag vergezellen naar de Olympische Spelen.

 

Van Nederlandse zijde legde de heroptredende Rudi van Houts, vooraf al zeker van een Olympisch ticket, beslag op een 36ste plaats. Michiel van der Heijden reed een sterke inhaalrace, die hem finaal van positie 63 naar rang 37 bracht. Frank Beemer maakte als derde Nederlander de top-60 vol. Zowel Mathieu van der Poel als Erik groen werden twee ronden voor het einde uit de wedstrijd genomen. Ook bij onze Noorderburen reed Hans Becking de wedstrijd niet uit.

Auteur: Kenneth Droeshoudt
tags Nino Schurter Jaroslav Kulhavy Ruben Scheire Julien Absalon Victor Koretzky Maxime Marotte WB La Bresse

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy