mountainbike.be
08/05/2016
Competitie

EK: vier op een rij voor Absalon, Scheire beste Belg

Voor het vierde jaar op rij heeft Julien Absalon zich tot Europees XC-kampioen gekroond. In het Zweedse Huskvarna haalde de Fransman het voor de Zwitser Fabian Giger en de Tsjech Ondrej Cink. Ruben Scheire werd eerste Belg op rang 16, Jens Schuermans finishte als 22ste. Mathieu van de Poel reed de wedstrijd niet uit.
Julien Absalon was de beste op het EK in Huskvarna
© Photopress.be
Meteen de vierde titel op rij voor de Fransman
© Photopress.be
Absalon straalt op het podium
© Photopress.be
Giger en Zink mochten mee op het podium
© Photopress.be
Ruben Scheire werd beste Belg in Zweden
© Photopress.be
Jens Schuermans zakte de laatste ronde weg
© Photopress.be
Mathieu van der Poel gaf roodaangeslagen op in Huskvarna
© Photopress.be

Op de pittige omloop in Zweden liet uittredend kampioen Julien Absalon er geen gras over groeien. De Fransman hield er in de openingsronde zo'n hels tempo op na dat het hele deelnemersveld na een kwartier wedstrijd al opengereten werd. Bij de eerste doortocht telde Absalon reeds een handvol seconden voorsprong op een viertal bestaande uit Ondrej Cink, Fabian Giger, Maxime Marotte en Stéphane Tempier.

Redelijk vlug werd duidelijk dat de tweevoudige olympische kampioen definitief gaan vliegen was, en dat enkel pech of een valpartij hem van een vierde opeenvolgende Europese titel zouden kunnen houden. De voorsprong van de Elzasser was halfweg koers al opgelopen tot driekwart minuut en in de resterende drie ronden kwam de titel niet meer in gevaar. Absalon was al zegezeker toen hij met meer dan anderhalve minuut voorsprong de zevende en laatste ronde aanving.

Giger erg makkelijk naar zilver

In de strijd voor het zilver leidden Giger en Tempier in eerste instantie de dans. De Zwitser ontdeed zich snel van zijn Franse metgezel, maar van Absalon bedreigen was op geen enkel moment sprake. Giger hield wel probleemloos stand op plaats twee en bezorgde de Helveten zo een nieuwe EK-medaille. Persoonlijk deed hij ook een meer dan goede zaak richting Rio.

Tempier verging het minder goed, de Fransman viel snel terug naar de tiende plek. Cink lag nu op koers voor brons, maar voelde wel de hete adem in de nek van liefst vier Zwitsers: Martin Fanger, Lukas Flückiger, Matthias Stirnemann en Reto Indergand volgden op zo'n twintig seconden. De oudste van de Flückigerbrothers wist als enige de kloof met Cink te dichten, maar kreeg in de slotronde met pech af te rekenen en zou pas zevende worden. De Tsjech behaalde zo na WK- nu ook EK-brons.

Scheire en Schuermans laten zich opmerken

Van de zeven Belgen die aan de start verschenen kwamen Ruben Scheire en Jens Schuermans het sterkst voor de dag. Scheire had moeite om zich in het begin van de wedstrijd vooraan te nestelen maar finishte na een knappe inhaalrace als zestiende. Die positie bezette Jens Schuermans zowat de hele wedstrijd lang, maar in de slotronde diende de Limburger nog zes plaatsen in te leveren om finaal stikkapot als 22ste de finish te overschrijden.

Waaltje Sébastien Carabin was de derde Belg die de hele wedstrijd kon uitrijden, en dat op plaats 32. De andere Belgen werden in zware omstandigheden voortijdig uit de race gehaald omwille van een te grote achterstand. Jeff Luyten werd als 41ste geklasseerd, Bart De Vocht als 43ste, Didier Bats als 51ste en Kevin Van Hoovels als 54ste.


Voorlopig geen Rio voor Van der Poel

De verwachtingen waren vooraf hoog gespannen omtrent Mathieu van der Poel, in theorie was dit immers de makkelijkste manier om zich voor Rio te kwalificeren. In de startronde schoof de Nederlandse veldrijder nog op naar rang 26, maar een verdere opmars bleef uit. Van der Poel bleef in de eerste twee ronden hangen op die positie, om een ronde later flink wat plaatsen te verliezen. Finaal zou de rood aangelopen Nederlander de wedstrijd voortijdig staken. Rudi van Houts, die lange tijd uitzicht had op een top-10-notering, was op plaats veertien de eerste Nederlander. Michiel van der Heijden werd 24ste, Hans Becking 33ste.

Auteur: Kenneth Droeshoudt
tags Ruben Scheire Rudi Van Houts Ondrej Cink Julien Absalon Jens Schuermans Fabian Giger Mathieu van der Poel EK Huskvarna
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy