mountainbike.be
16/03/2021
Algemeen

Sterbike legt het loodje: “Schrijnende weigering tot dialoog van ANB”

R.I.P. Sterbike, het mountainbikeparcours in een privébos op grondgebied Zaventem en Kortenberg. Ondanks dappere pogingen om hun spectaculaire paden open te houden, buigen de bouwers nu het hoofd. De reden? “De zeer schrijnende weigering van het Agentschap Natuur en Bos om een dialoog aan te gaan met onze gemeenschap.”
© facebook.com/sterbiketrail/
Het verhaal van Sterbike duurt al een hele tijd. Ontstaan in 2011 toen enkele lokale bikers enkele paden in een verlaten privébosje begonnen te ‘tunen’ tot het betere trailwerk, en daarna in enkele jaren tijd een hotspot geworden voor heel wat bikers die houden van een parcours met flink wat flow en airtime. Er ontstonden drie ‘lijnen’, waaronder een flow line voor beginners. Op het hoogtepunt kwamen zelfs grote namen als Nico Vink en snowboarder Seppe Smits langs, maar een jaar geleden begonnen de problemen.

Het privébosje was in handen van een chemisch bedrijf, maar volgens een emotionele afscheidspost die Sterbike vandaag op Facebook plaatste, begonnen de problemen toen in mei 2020 een natuurinspecteur van de overheidsinstantie Agentschap Natuur en Bos (ANB) controle kwam doen op het terrein. “Jonge tieners, tussen 13 en 16 jaar, die die dag aan het rijden waren, vertelden ons dat er een inspecteur (gewapend!) het bos was binnengekomen en hun identiteitskaarten had gecontroleerd.”

Sinds dat voorval probeerden de initiatiefnemers van Sterbike een jaar lang om de paden wettelijk toegankelijk te maken: We hebben bijna een jaar tevergeefs gevochten om dit kleine stukje paradijs van vernietiging te redden. Naïef waren we van mening dat regularisatie mogelijk zou zijn. Dankzij het advies van advocaten en juristen uit onze entourage, hebben we besloten contact op te nemen met de eigenaar van het terrein, Huntsman Corporation, om hen een regularisatie van onze situatie aan te bieden door onszelf te structureren als een officiële juridische entiteit en een traject te starten voor het regulariseren van de site met de nodige omgevingsvergunningen. De oprichting van een vzw, het betalen van huur ter compensatie van de "vernietiging" van het bos en het gezamenlijk zoeken naar compromissen om sport, vrije tijd en respect voor de natuur te combineren in een gezonde en veilige omgeving was onze ambitie.”

Het leek er ook een tijdje goed uit te zien: “Tussen Sterbike Trails en Huntsman Corporation vonden verschillende constructieve bijeenkomsten en e-mailuitwisselingen plaats. De MBF voegde zich ook bij ons aan tafel, evenals Scott Sport Benelux, dit om de omvang van onze gemeenschap en de impact van het verdwijnen van deze site op alle mountainbikers in België te laten zien. Dergelijke projecten vinden met succes plaats over de hele wereld, "trail centres" in het VK, de Serlin trails en Meyrieu trails in Frankrijk, Neuchâtel in Zwitserland en vele andere. Onze trails leken niet extremer, we hebben tenslotte alleen 100% handgemaakte onverharde paden gemaakt.”

Nieuwe inspectie

Maar, zo klinkt het, uiteindelijk geraakten de bikers ‘verdwaald’ in de complexe regelgeving, en - vooral - wilde het ANB niet mee in de gesprekken: “ANB is uitgenodigd om aan tafel te komen met Huntsman, Kortenberg, Zaventem, MBF en Sterbike. Het resultaat van deze nieuwe vraag tot antwoord werd een aantal dagen later zeer duidelijk beantwoord, dit met een nieuwe inspectie op de Sterbike Trails site waarbij nogmaals identiteitskaarten werden genoteerd om bikers af te schrikken. Hun weigering om een dialoog aan te gaan met onze gemeenschap is zeer schrijnend.”

Doodjammer, vooral omdat de bikers claimen dat alles net met veel respect voor de natuur gebeurde: “Veel wandelaars uit de buurt, die er altijd hebben gewoond, bedankten ons omdat het bos nog nooit zo schoon en goed onderhouden is als sinds wij hier zijn. We hebben felicitaties ontvangen van verschillende natuurgidsen die ons hebben geholpen om de plek goed te beheren. We weten dat we 10 jaar geleden, toen we nog minderjarig waren, illegaal met deze paden begonnen zijn. Begrijp echter goed uit deze brief dat onze teleurstelling mateloos is. Jullie (ANB, red.) hebben de kans gemist om eindelijk een positieve en constructieve actie en organisatie te hebben met betrekking tot sport en jeugd met respect voor de natuur.”

En dus legt Sterbike het loodje. Maar toch niet helemaal: het team achter de trails is in gesprek met de gemeenten Kortenberg en Zaventem om een nieuwe plek te vinden waar hun activiteiten wel gedoogd worden. En daarvoor kunnen we alleen maar duimen.
Auteur: Simon Lamon
tags Sterbike
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy