mountainbike.be
21/01/2021
Algemeen

Panhuyzen beëindigt topsportcarrière: “100% vrede mee”

De profloopbaan van Kevin 'Panda' Panhuyzen zit er al op zijn 26ste op. Een (letterlijk en figuurlijk) aanslepende voetblessure, plus de betaalproblemen van zijn vorige werkgevers, trekken een streep onder de profcarrière van de Benelux-kampioen van 2018. Maar de fiets, die blijft nooit veraf.
Kevin Panhuyzen zal enkel nog in vrijetijdskledij van de Belgische selectie te zien zijn
© Photopress.be
Flashback naar eind augustus 2019: van corona hebben we nog nooit gehoord, maar het gaat toch helemaal mis voor Kevin Panhuyzen op de wereldkampioenschappen in het Canadese Mont-Sainte-Anne, door een zware valpartij op een drop. Zelfs zijn altijd rustige boezemvriend Jens Schuermans omschrijft het als een ‘horrorcrash’. Anderhalf jaar later worstelt Panhuyzen nog altijd met de gevolgen van die val.

“Ik heb bij die val een heup gebroken, en door de dislocatie werd een zenuw geraakt. De dokters hadden me verteld dat het herstel één tot twee jaar kon duren, maar we zijn nu anderhalf jaar verder en er is nog steeds totaal geen beterschap. Ik heb nog altijd een ‘drop foot’: ik heb bijna geen gevoel in mijn voet en mijn onderbeen, kan mijn tenen amper bewegen, en de voet hangt altijd naar beneden", doet Panhuyzen zijn verhaal.

Het heeft zelfs gevolgen op het dagelijkse leven van de Limburger: “Stappen is het grootste probleem. Dat moet met een brace, of ik struikel over mijn eigen voeten. Fietsen valt op zich nog mee, maar ik kan niet goed aan mijn pedaal trekken, of sprinten. Toch haal ik nog een redelijk hoog niveau, ik reed vorig jaar ook nog enkele hele goeie wedstrijden, maar voor het wereldbekerniveau moet je honderd procent in orde zijn. Maar het ging ook slecht in ‘het kopke’ zitten.”

Want de Limburger noemt zijn blessure niet de grootste oorzaak van het einde van zijn profbestaan. “Het was financieel niet meer mogelijk om aan topsport te doen, dat is de belangrijkste reden. Ik heb twee slechte ervaringen gehad, bij een Nederlandse en Franse ploeg. Ik ben nu nog bezig met een poging wat geld terug te vorderen. Dat gebeurt helaas vaker in het mountainbike, hoor ik. En door de val ben ik niet aan de geplande opleiding als topsporter bij Defensie kunnen beginnen.”

Leven 2

Tijd dus voor een nieuw leven voor Panhuyzen. Vlak naast, maar ook nog op de fiets. “Sinds oktober werk ik als mecanicien bij Fietsen Storms in Herselt. Bijna iedere dag rij ik op en af met de fiets, tachtig kilometer. (Lacht) Ik fiets nu soms meer dan als prof. Ik blijf ook koersen, op Belgisch niveau. In de Flanders Cup en vooral in de 3 Nations Cup, en ook een beetje marathon en gravel. Ik heb een gravelrace van 650 kilometer op het oog.” Dat biken doet Panhuyzen niet voor een ploeg, maar hij vond wel een privésponsor: Chrisal.

En, lacht Panhuyzen, nooit was hij zo vroeg op het seizoen al zeker van een EK-selectie: “Ik zal dit jaar een viertal keer meegaan met de Belgische selectie als mecanicien. Nog eens bij de groep horen, dat zal mooi zijn. Neen, ik heb geen schrik dat het pijn zal doen: ik heb er honderd procent vrede mee dat het gedaan is met topsport.”



Auteur: Simon Lamon
tags Kevin Panhuyzen
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy