mountainbike.be
01/12/2020
Algemeen

Coronadrukte zorgt voor steeds meer conflicten op de trails

Dat de coronacrisis voor toegenomen drukte heeft gezorgd op paden in bos en veld, hoeven we u waarschijnlijk niet te vertellen. Die drukte zorgt ook steeds vaker voor botsingen tussen mountainbikers en andere natuurbezoekers. Vooral figuurlijk, maar helaas soms zelfs letterlijk.
© Envato
We merken het zelf bij bijna ieder ritje of loopje: door het sluiten van bijna alle vrijetijdsmogelijkheden hebben meer mensen de weg naar de natuur gevonden. En dat kunnen we op zich natuurlijk alleen maar toejuichen. Helaas blijkt de hoeveelheid natuur in ons landsdeel soms te beperkt voor die volkstoeloop, en zijn de gelegenheidswandelaars en -mountainbikers zich niet altijd bewust van de geschreven én ongeschreven regels op de paden.

En die combinatie van factoren, die zorgt dus meer dan anders voor conflicten. Vooral in het uiterste oosten van Vlaanderen was het afgelopen week ‘prijs’. Het begon met een boze boswachter in Hasselt die zijn gal spuwde in Het Belang van Limburg: “Het is net het Wilde Westen. Het doet zich al sinds de eerste coronagolf voor: mountainbikers komen in groep ‘aangesjeesd’. Je moet als voetganger maar zorgen dat je aan de kant springt. En sommige mountainbikers zijn echt agressief. Roepen en schreeuwen, en ze durven je zelfs een duw te geven”.

Niet veel later liep een 50-jarige vrouw een zware hersenschudding en een schouderblessure op bij een aanrijding tussen een biker en een groepje wandelaars in Maasmechelen. Maar het gaat natuurlijk ook mis in omgekeerde richting. Dit bijvoorbeeld, ook weer op Limburgs grondgebied: er kwamen verschillende gefrustreerde berichten over gevaarlijke toestanden op de erg technische mountainbiketrails op de mijnterril in Beringen, doordat dagjestoeristen en wandelaars zich daarop begaven. Ook daar zou er zelfs een botsing geweest zijn, tussen een biker en een onvoorzichtige wandelaar.

Allemaal incidenten in Limburg dus, maar ook op de in de winter erg populaire (want regenbestendige) trails aan de kuststreek, op de Kalmthoutse Heide en op de Kempense Heuvelrug zorgt de toegenomen drukte de laatste weken niet alleen voor frustraties tussen MTB’ers en wandelaars, maar ook tussen bikers onderling. Zelfs in de – momenteel modderige – Vlaamse Ardennen is het van dat: klachten van een bosbeheerder over bikers op niet-toegelaten paden, tot recent zelfs de ontdekking van illegale dirt jumps in een bos op de grens van Ronse en Ellezelles.

Wat nu?

Het imago van de MTB-sport kreeg er een klein deukje bij, bij het grote publiek. Wat kunnen we daar zelf aan doen? Hopen dat de wereld snel helemaal uit de coronamodus komt en de rust vanzelf terugkeert in de bossen, om te beginnen. En op een constructieve manier – zoals de Waalse Mountain Bikers Foundation Belgium, helaas nog niet actief in Vlaanderen – in gesprek gaan met de autoriteiten in de hoop op meer mogelijkheden voor mountainbikers, zodat wandelaars minder in ons vaarwater komen, en vice versa.

Daarnaast kunnen we de (on)geschreven regels van het mountainbiken alleen blijven herhalen, nu nog meer dan anders: blijf weg van verboden paden, laat geen afval achter, en pas uw snelheid aan de andere natuurgebruikers aan. Respecteer op dit moment ook de coronaregels. In deze tijden de grootste drukte proberen te vermijden, kan ook nooit kwaad. En tot slot: ook al krijg je er niet altijd een glimlach voor terug, een ‘excuseer’ of ‘dankjewel’ richting wandelaars en andere fietsers kunnen nooit kwaad voor het imago van onze favoriete sport.
Auteur: Simon Lamon
tags corona
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy