mountainbike.be
25/02/2009
Algemeen

Bevestigen Lindgren en Engen in de Afxentia Stage Race

Komend weekend staat op Cyprus de tweede manche van de Sunshine Cup op het programma. Van vrijdag tot en met zondag vindt de Afxentia Stage Race plaats. Op vrijdag staat een tijdrit van op het programma, op zaterdag volgt een point-to-point race om zondag af te sluiten met de klassieke xc-wedstrijd op het tijdritparcours. Benieuwd of de Zweden Emile Lindgren en Alexandra Engen hun koppositie kunnen behouden. In vergelijking met de openingsmanche is de concurrentie alleen maar toegenomen.

Zoals de voorbije jaren staat er in de Afxentia Stage Race - genoemd naar de Cyprioot Grigoris Afxentiou, een rebel die in de jaren 50 vocht tegen de Britse bezetting - 3 etappes op het programma. Vrijdagnamiddag staat een 7,4 km lange tijdrit op het XC-parcours geprogrammeerd. Zaterdag in de voormiddag vind de twee etappe plaats, een 40,9 km lange point-to-point race die start in Mantra. De dames krijgen 32,4 km Cypriotische paden onder de wielen geschoven. Zondag wordt dan afgesloten met een klassieke XC-wedstrijd op een parcours dat de renners ondertussen zullen kennen van de tijdrit.

Hoewel de deelnemerslijst deze namiddag nog niet volledig afgesloten was kan de Afxentia Stage Race rekenen op een sterk deelnemersveld. Het valt dus af te wachten of Lindgren en Engen hun prestatie van afgelopen weekend in Tochni kunnen herhalen. Concurrentie bij de dames komt vooral uit Tsjechische hoek met Tereza Hurikova, zij geldt als een van dé talenten en deed vorig jaar al mee voor de zege. Ook van de Duitse Ivonne Kraft wordt verwacht dat ze het podium haalt. Verder kijken we uiteraard ook uit naar de prestatie van onze landgenote Githa Michiels. De Belgische kampioene kwam als vierde over de meet tijdens de openingsmanche en beschikte toen over niet al te goede benen.

Emile Lindgren van zijn kant zal zijn handen meer dan vol hebben met de Christoph Soukup. De Oostenrijker kan terugblikken op een prima 2008 met een zesde plaats tijdens de OS in Peking en eveneens een zesde plaats op het WK in Val di Sole. Soukup, die uitkomt voor het Tsjech Merida Team, is alvast van plan een vervolg te breien aan die succesen. Ook een andere Oostenrijker, Karl Markt, en de Tsjechen Spesny en Friedl kunnen een rol van betekenis gaan spelen. Toch is Lindgren niet kansloos. Vorig jaar al zette de Zweed de derde tijd neer in de tijdrit ondanks een lekke band. Mits een goed tijd dit jaar kan hij in de twee volgende etappes zijn leiderspositie verdedigen. Een andere vraag die vooral de Grieken bezig houdt is of Periklis Ilias zijn tweede plaats van in Tochni kan bevestigen. Ook het Bulls team zal op haar sterkste aan de start verschijnen. De Fransman Thmas Dietsch beschikt inmiddels over zijn bike en kan dus starten. Als marathonspecialist is de tijdrit niets voor hem, in de twee overige manches moet hij echter zijn mannetje kunnen staan, net als zijn teamgenoten Sahm, Platt en Bohme.

Kenneth Droeshoudt - Bron: PM organisatie - Foto: Armin M. Küstenbrück

Auteur: Kenneth Droeshoudt
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy