mountainbike.be
15/10/2016
Vaste Routes

Nieuwe marathonroute van 80 km in Nationaal Park Hoge Kempen

In Maasmechelen werd deze zaterdag het mountainbikenetwerk Nationaal Park Hoge Kempen officieel geopend. Het netwerk omvat 6 routes, elk met een eigen kleur, en doorkruist 7 Limburgse gemeentes. Uniek is de ‘marathonroute’, een bijzondere uitdaging van liefst 80 km lang voor gevorderde bikers. Aan die uitdaging waagde Mountainbike.be zich nog eventjes niet, maar voorafgaand aan de plechtige inhuldiging van het netwerk reden we wel al de rode lus (16 km).
De officiële onthulling van het mtb-netwerk vond plaats in Maasmechelen.
© Roel van Schalen
1454 van deze palen met bordjes erop wijzen je de weg.
© Provincie Limburg
Bos, heide, heuvelachtig, vlak: op de routes kom je van alles tegen.
© Provincie Limburg
Ook onderweg kun je het overzicht behouden, dankzij dit soort borden.
© Provincie Limburg
Er is een geplasticifeerde routekaart verkrijgbaar.
© Provincie Limburg
Op de marathonroute moet je 80 km lang de zwarte pijlen volgen.
© Provincie Limburg
Een nieuwe mountainbikeroute! Die zien we graag, zeker als die zich in de uitgestrekte natuur van Oost-Limburg bevindt, want daar is de natuur uiterst divers, met heidelandschap, heuvels, duinen, bossen, afgravingen, mijnterrils en noem verder maar op. Het is niet voor niks dat er een Nationaal Park van is gemaakt, 10 jaar geleden, want op die manier kon de diversiteit beschermd en verzorgd worden en is het natuurgebied geworden wat het nu is.
 
Tien jaar geleden werd er beslist om het park qua recreatie vooral te ontwikkelen naar wandelaars toe, maar ondertussen is men gaan beseffen dat ook mountainbikers willen genieten van de prachtige uitzichten die de Hoge Kempen rijk is. En dat Limburg nog heel wat potentieel heeft als mountainbikeparadijs, en dus als toeristische trekpleister, net zoals het bekende fietsroutenetwerk in de provincie dat al is. Vorig jaar werd in Noord-Limburg al het netwerk de Duinengordel geopend (2 lussen), en met de opening van het Nationaal Park dit weekend, wordt er een 160 km lang mountainbikenetwerk ontsloten.
 
Eén tiende daarvan, de rode lus van 16 kilometer, ging Mountainbike.be zelf alvast verkennen. We startten aan de Nationaal-Park-Toegangspoort Mechelse Heide en we keerden aangenaam verrast terug.
Moeder Aarde lag er gezwollen bij. Een fikse nachtelijke regenbui na maanden van droog staan, dat is even voor iedereen weer even wennen. De bosbodem lag er zompig bij, soms glibberig, en dat leverde meteen al uitdagingen op in de bochten, maar ook op de vers begaanbaar gemaakte stukken bos. Of op de heuveltjes, die veel venijniger bleken dan je zou vermoeden na de eerste kilometers vlakke aanloop. Blijkt dat er een ‘steilrand’ bestaat in dit gebied, door de overgang van de Maasvallei op het Kempisch plateau, die hoogteverschillen tot 45 meter oplevert. Zo kwamen we bijvoorbeeld een heel stuk pal langs en hoog boven de E314 autosnelweg te fietsen, een geheel nieuwe ervaring, want tot nu toe kon/mocht je hier helemaal niet komen.
 
Je merkt duidelijk waar de rode route geheel nieuw is en waar hij reeds bestaande paden volgt (dat laatste is grotendeels het geval). Af en toe doorkruis je een stuk bos, bijvoorbeeld om een minder aantrekkelijke grindweg af te snijden. Dan zijn daar boompjes gerooid, struiken gesnoeid of is het hoge gras geplet. Op die stukken hotst en botst het dat het een lust is. Er zullen nog ettelijke honderdduizenden mtb-noppen moeten passeren om de nieuwe trails lekker uitgereden te krijgen. Allen daarheen dus!
 
Want de route is echt wel de moeite waard. Je komt langs een enorme zandafgraving, je rijdt zoals gezegd hoog boven de snelweg, met het nodige klimwerk daarbij plus de bijbehorende afdalingen. Er staan een paar fraaie stukjes singletrack op het menu en er is ook tijd om te recupereren op vlakke paden. Op zo’n 2/3 van de route word je over een vrij lang stuk (nieuw) fietspad gestuurd om de E314 opnieuw over te steken, en daarmee is eigenlijk het enige echt saaie stuk van de route genoemd. Overigens zou dit saaie stuk gemakkelijk te vermijden zijn door een trailtje naast het fietspad uit te tekenen.
 
Dat een nieuwe route kennelijk niet zonder slag of stoot kan worden geopend, bleek uit een paar gestolen bordjes en omver gereden paaltjes. Hoewel die in allerijl nog waren hersteld, moesten de pioniers op de route (wijzelf incluis) een drietal keer zoeken naar een bordje, omdat het gemakkelijk te missen was. Gelukkig bleken de verantwoordelijken al op de hoogte van die kleine hiaten en verdwijnen ze spoedig uit het bosbeeld (terzijde: naar analogie van ‘straatbeeld’. Nu we het over woorden hebben: we leerden vandaag van het bestaan van het woord ‘triëren’, een gallicisme dat ‘sorteren’ betekent. Je leert iedere dag bij, niet omdat het moet, maar omdat het kan!).
 
Sluiten we af met een woordje van dank aan de instanties die dit netwerk mogelijk maakten. Want in de respectievelijke werelden die in dit project verenigd zijn, wordt immers van nature heel anders over natuur gedacht. Om te beginnen is er de Provincie Limburg, al verbindend geheel boven de 7 deelnemende gemeenten. Daarnaast is er het Agentschap Bos en Natuur, als beheerder van het Nationaal Park en bewaker van de natuur. Ook bij het Regionaal Landschap Kempen en Maasland ontwikkelde men mee aan het mtb-netwerk. De Provincie wil toerisme stimuleren en mountainbikers de fraaiste routes laten rijden, ABN wil broedplaatsen beschermen en biotopen in stand houden, en het Regionaal Landschap opereert op het snijvlak van natuur en toerisme. Als je weet dat het Nationaal Park in 10 jaar tijd het bezoekersaantal heeft zien verdubbelen, terwijl de oppervlakte ervan gelijk is gebleven, dan is het duidelijk dat de druk op de gewenste conservering van de natuur behoorlijk is toegenomen.
Toch wisten de drie partners de gemeenschappelijke deler te vinden die (bijvoorbeeld) dit mtb-netwerk mogelijk maakten: zorgen dat mensen natuur kunnen beléven en dat ze zich er kunnen ontspannen. Als die mensen (lees ook: wij mountainbikers) zich dan gewoon netjes gedragen, met respect voor die natuur, dan kunnen we er met z’n allen nog héél lang van genieten…
 
 
 
 
 
 
 
 
Auteur: Roel van Schalen
tags Maasmechelen mountainbikenetwerk Nationaal Park Hoge Kempen
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy