mountainbike.be
15/02/2017
Competitie

Team Merida - Wallonie denkt al aan Tokyo

Ook in Wallonië wordt er nog altijd prima werk geleverd wat het competitiemountainbiken betreft. Bij Team Merida - Wallonie, één van de twee Belgische UCI-teams, kijkt men nu al vooruit naar de Olympische Spelen van 2020 in Tokyo.
Team Merida - Wallonie begint met zeven renners aan 2017
© Merida - Wallonie
Met uithangborden Sébastien Carabin, 36ste op de wereldranglijst, en Belgisch kampioene op de lange afstand Alice Pirard (vorig jaar lang out door een blessure) kan Team Merida - Wallonie zijn zesde jaargang aanvatten met dezelfde uithangborden als vorig seizoen. Dat de ploeg 2016 afsloot als 23e op de wereldranglijst, had ie voor een groot deel aan Carabin en Pirard te danken. De twee verdelen dit jaar hun aandacht opnieuw over het crosscountry- en marathonwerk.

Toch out de ploeg zich aan de start van het seizoen vooral als opleidingsproject. Met voormalig Belgisch junioreskampioen Pierre de Froidmont (tweedejaarsbelofte) en de getalenteerde tweedejaarsjuniore Emeline Detilleux (die vorig jaar doorbrak op het internationale front en met de Belgische titel bij de juniores), aangevuld met juniors Clément Horny, Arne Janssens en Laurenz Rex beschikt ploegleider Brice Scholtes over voldoende potentieel om te bouwen naar de toekomst.

Net daarom denkt de ploeg al aan Tokyo: "In 2016 haalden onze renners Rio net niet. Maar we hadden wel twee renners die kans maakten op een selectie, en dat was eerder een succes dan een ontgoocheling. Aan het eind van de olympiade werd ook bij ons de logische vraag gesteld of we zouden doorgaan of niet. Maar ons project is essentieel voor de discipline in Wallonië en België. De investering op dit moment stoppen, dat had dus geen enkele zin. Uit respect voor onze renners, hun fans en de partners die in ons geloven."

"Vorig jaar werden we vooral verrast door onze jongeren. En dat lijkt veelbelovend voor de toekomst. Emeline is met zekerheid het grootste talent dat het Waalse mountainbiken de laatste jaren heeft gezien. Ons hoofddoel blijft om onze renners de kans te geven zich te tonen op het hoogste niveau, dankzij een internationaal programma en een staff die hen in de beste omstandigheden aan de start brengt. Het langetermijndoel, ooit vooropgesteld als droom, is momenteel een concreet objectief: de Spelen van 2020 moeten een doel zijn voor onze jeugd."

Team Merida - Wallonie kan terugvallen op een budget van zo'n 275.000 euro, opgehoest door de Waalse federatie en de verschillende sponsors van het project. De belangrijkste daarvan is fietsenfabrikant Merida, die de renners voorziet van zijn Big Ninety-Six (full suspension) en Big Ninety-Nine (hardtail).
Auteur: Simon Lamon
tags Alice Pirard Pierre De Froidmont Merida Merida-Wallonie Sebastien Carabin Emeline Detilleux Laurenz Rex Clément Horny Arne Janssens
Linkpartner

Deze site maakt gebruik van cookies om de site optimaal te laten werken.

Cookies zijn kleine bestanden die gebruikt worden om de instellingen van deze site te bewaren.

Cookies vertellen ons niet wie je bent.

Wil je meer weten over cookies, lees dan onze cookie policy